la_vierge_dans_la_glaceL'auteur: Ellis Peters est le pseudonyme d'Edith Pargeter (1913-1995), une romancière anglaise.

Le livre: en 1139, deux souverains se disputent le trône d'Angleterre et les partisans de l'un ne se gênent pas pour piller et terroriser sur les terres de l'autre, obligeant les habitants à fuir. C'est ainsi qu'une jeune noble de dix-huit ans, Ermina Hugonin, prend la fuite au milieu de la nuit pour rejoindre l'abbaye de Worcester, accompagnée de son petit frère Yves et de soeur Hilaria, chaperon de la jeune fille. Mais ils n'atteignent jamais l'abbaye. En revanche, y est amené frère Elyas, un moine bénédictin gravement blessé après une attaque de brigand. On fait donc venir frère Cadfael, de l'abbaye de Schrewsbury, pour le soigner. Il décide d'aider à retrouver les disparus. C'est alors qu'il découvre, figé dans la glace d'un ruisseau gelé, le corps d'une jeune femme.

Un régal! La campagne anglaise du Moyen Age, déchirée par les guerres civiles et paralysée sous la neige, est un décor fascinant, entre effervescence et immobilisme. Le suspens n'en est que plus grand: dès les premières pages, les deux enfants sont portés disparus, et si ce n'est pas les brigands ou les ennemis de leur famille qui les menacent, c'est la neige et le froid. C'est donc une course contre la montre qui commence, jalonnée de multiples rebondissements: le garçon réapparaît, puis c'est un cadavre que l'on retrouve, mais il manque toujours un des trois disparus, lorsque le garçon se sauve à nouveau... On ne s'ennuie pas une minute. Et pourtant, le contexte monastique et le personnage calme et réfléchi de frère Cadfael offrent un étonnant contrepoids: l'atmosphère reste calme, presque reposante, comme si l'écriture cherchait en permanence à nous dire de ne pas céder à la panique d'une situation où pourtant tout pousse à l'emballement. Le moine enquêteur voudrait que tout se déroule au rythme d'une méditation, mais les événements autour de lui se succèdent, sans parvenir à le faire quitter son flegme. Un mélange étonnant de contemplation et d'action, que je ne saurai trop vous recommander.

La note de Mélu:

Note_5

Une réconciliation avec le genre policier!

Titre original: The Virgin in the Ice (traduit de l'Anglais)